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Los principios del derecho prehispánico en México: un viaje legal y cultural al pasado

El derecho prehispánico en México es un tema apasionante que nos permite adentrarnos en la historia y cultura de las antiguas civilizaciones que habitaban estas tierras antes de la llegada de los españoles. Este derecho, basado en normas y costumbres propias de cada pueblo, refleja la complejidad y diversidad de las sociedades precolombinas, así como su profundo conocimiento del entorno natural y su organización social.

En este artículo exploraremos los principios fundamentales del derecho prehispánico en México, analizando las principales características de las distintas culturas como los aztecas, mayas y olmecas. También examinaremos las fuentes de derecho utilizadas por estas civilizaciones, como los códices y las inscripciones en monumentos, así como los sistemas de justicia y los castigos aplicados.

Al leer este artículo, podrás conocer y comprender mejor las bases jurídicas de las antiguas civilizaciones de México, así como su visión del derecho y su relación con la sociedad y el entorno. Además, podrás apreciar la riqueza cultural y el legado histórico que han dejado estas culturas en el ámbito legal, lo que nos permite comprender mejor el presente y valorar la diversidad de las tradiciones jurídicas en nuestro país.

El origen del derecho prehispánico en México: mitos y realidades

El derecho prehispánico en México es un tema fascinante que nos permite adentrarnos en la cultura y la historia de los pueblos originarios de esta tierra. A través de siglos de tradiciones y sabiduría, se desarrollaron principios legales únicos que regían la vida de estas comunidades. En este artículo, exploraremos el origen del derecho prehispánico en México, separando los mitos de las realidades y destacando su relevancia para el presente.

Los principios fundamentales del derecho prehispánico

El derecho prehispánico en México se basaba en una serie de principios fundamentales que guiaban la vida de los pueblos indígenas. Estos principios eran intrínsecos a su cosmovisión y se reflejaban en todas las áreas de la sociedad, desde la organización política hasta las relaciones personales.

  • Equidad: En el derecho prehispánico, la equidad era un valor fundamental. Se buscaba garantizar que todas las personas fueran tratadas justamente, sin importar su posición social o su origen étnico. Este principio se veía reflejado en la resolución de conflictos y en la distribución de los recursos.
  • Reciprocidad: El concepto de reciprocidad era esencial en el derecho prehispánico. Se creía que todas las acciones debían ser correspondidas, ya sea en términos de ayuda, respeto o gratitud. Este principio fomentaba la solidaridad y la cooperación entre los miembros de la comunidad.
  • Armonía con la naturaleza: Los pueblos prehispánicos reconocían la importancia de vivir en armonía con la naturaleza. Consideraban a la Tierra y a todos sus elementos como seres sagrados, y por lo tanto, debían ser respetados y preservados. Este principio influía en la forma en que se utilizaban los recursos naturales y en la relación con el entorno.

Estos principios fundamentales del derecho prehispánico no solo eran importantes en el pasado, sino que también tienen aplicaciones prácticas en la actualidad. Por ejemplo, el valor de la equidad y la reciprocidad puede ser una guía para construir sociedades más justas y solidarias. La armonía con la naturaleza es crucial en un mundo donde la sostenibilidad y la conservación son temas prioritarios.

Casos de uso del derecho prehispánico en la actualidad

Aunque el derecho prehispánico ha sido eclipsado en gran medida por el sistema legal moderno, aún se pueden encontrar casos de uso y aplicación de sus principios en la actualidad. Uno de los ejemplos más destacados es el reconocimiento y la protección de los derechos de los pueblos indígenas.

En México, se han implementado diversas leyes y políticas para garantizar los derechos de los pueblos indígenas y su participación en la toma de decisiones que afectan sus comunidades. Estas medidas buscan promover la equidad y la reciprocidad, reconociendo la importancia de preservar las tradiciones y el conocimiento ancestral de estos pueblos.

Además, el derecho prehispánico también ha influido en la forma en que se abordan los problemas de justicia y resolución de conflictos. Algunos sistemas de justicia comunitaria, basados en los principios de equidad y reciprocidad, buscan encontrar soluciones consensuadas y restaurativas en lugar de imponer castigos.

Recomendaciones para valorar y preservar el derecho prehispánico

Para valorar y preservar el derecho prehispánico en México, es importante tomar en cuenta las siguientes recomendaciones:

  1. Investigación y difusión: Es fundamental continuar investigando y difundiendo el conocimiento sobre el derecho prehispánico, tanto a nivel académico como en la educación formal. Esto ayudará a generar conciencia sobre su importancia y a promover su preservación.
  2. Respeto y reconocimiento: Es necesario respetar y reconocer los derechos de los pueblos indígenas, así como su derecho a mantener y practicar sus tradiciones jurídicas. Esto implica involucrarlos en la toma de decisiones que los afecten y garantizar su participación activa en la sociedad.
  3. Diálogo intercultural: Promover el diálogo intercultural entre las comunidades indígenas y la sociedad en general es fundamental para construir puentes de entendimiento y respeto mutuo. Esto permitirá reconocer y valorar la diversidad jurídica y cultural de México.

El derecho prehispánico en México es un legado invaluable que nos conecta con nuestras raíces y nos enseña valiosas lecciones sobre justicia, equidad y sostenibilidad. Al valorarlo y preservarlo, podemos construir una sociedad más inclusiva y respetuosa de la diversidad.

Las principales culturas prehispánicas y su influencia en el derecho mexicano

En México, antes de la llegada de los españoles, existían diversas culturas prehispánicas que dejaron un legado cultural y legal muy importante. Estas civilizaciones, como los aztecas, mayas y zapotecas, tenían sistemas jurídicos propios que regulaban la convivencia y el orden social.

Uno de los principios fundamentales del derecho prehispánico era el equilibrio entre los derechos individuales y los intereses colectivos. Los códigos legales de estas culturas garantizaban tanto la protección de los derechos individuales como la preservación del bienestar común.

Un ejemplo concreto de esta filosofía jurídica es el principio de reciprocidad. En la cultura azteca, existía el «tlacaelel», que se traduce como «dar y recibir«. Este principio establecía que cada individuo tenía la responsabilidad de contribuir al bienestar de la comunidad y, a su vez, la comunidad debía velar por el bienestar de cada individuo.

Otro aspecto relevante del derecho prehispánico era la importancia de la oralidad. A diferencia del sistema legal europeo basado en la escritura, las culturas prehispánicas transmitían sus leyes y normas de generación en generación a través de la tradición oral. Esto permitía una mayor flexibilidad y adaptabilidad a las necesidades y cambios de la comunidad.

Además, el derecho prehispánico se caracterizaba por su carácter comunitario. Las decisiones legales no recaían únicamente en un juez o gobernante, sino que eran tomadas de manera colectiva. La participación de la comunidad en la resolución de conflictos y la toma de decisiones legales fortalecía el sentido de pertenencia y la cohesión social.

En la actualidad, aunque el derecho prehispánico no es la base del sistema legal mexicano, su influencia perdura en diferentes aspectos. Por ejemplo, se pueden encontrar vestigios de la reciprocidad en la legislación actual, que busca promover la solidaridad y la colaboración entre los miembros de la sociedad.

El derecho prehispánico en México es un fascinante campo de estudio que nos permite comprender mejor las raíces culturales y jurídicas de la sociedad mexicana. Los principios de equilibrio, reciprocidad, oralidad y participación comunitaria son solo algunos ejemplos de la riqueza y la sabiduría de estas antiguas civilizaciones.

Organización social y política en las civilizaciones prehispánicas de México

La organización social y política en las civilizaciones prehispánicas de México se basaba en una estructura jerárquica y compleja. Estas civilizaciones, como los aztecas, mayas y olmecas, tenían una sociedad estratificada en diferentes niveles y roles, donde cada individuo tenía un lugar y función específica.

En la cúspide de la sociedad se encontraba el gobernante o tlatoani, quien ejercía el poder político y religioso. Este líder era considerado como un intermediario entre los dioses y el pueblo, y tenía la responsabilidad de tomar decisiones importantes para el bienestar de su comunidad.

Justo debajo del tlatoani se encontraba la nobleza, compuesta por sacerdotes, militares y altos funcionarios. Estos individuos disfrutaban de privilegios y beneficios especiales, como el acceso a la educación y el derecho a poseer tierras y propiedades.

En el siguiente nivel se encontraba la clase media, formada por comerciantes, artesanos y agricultores. Estos individuos desempeñaban un papel crucial en la economía y la sociedad, ya que eran responsables de la producción y distribución de bienes y alimentos.

Por último, se encontraba la clase baja, compuesta por campesinos y esclavos. Estos individuos tenían menos privilegios y derechos, y se encargaban principalmente de realizar trabajos agrícolas y de servir a los miembros de las capas superiores de la sociedad.

Es importante destacar que estas estructuras sociales no eran estáticas y podían cambiar con el tiempo. Por ejemplo, un individuo podía ascender de clase social mediante el mérito o el matrimonio con alguien de una clase superior.

En términos políticos, estas civilizaciones prehispánicas tenían sistemas de gobierno complejos y sofisticados. Por ejemplo, los aztecas tenían un sistema de gobierno centralizado, donde el tlatoani gobernaba con la ayuda de un consejo de nobles y altos funcionarios.

El derecho prehispánico también jugaba un papel fundamental en la organización social y política de estas civilizaciones. Estos sistemas legales se basaban en principios como el respeto a la autoridad y el equilibrio entre los derechos y deberes de los individuos.

Un ejemplo concreto de esto es el Códice Xolotl, un documento histórico que recopila las leyes y normas de los aztecas. Este códice establecía las reglas para resolver conflictos y castigar a los infractores, y también regulaba aspectos de la vida cotidiana como el matrimonio, la herencia y el comercio.

La organización social y política en las civilizaciones prehispánicas de México era compleja y jerárquica, con diferentes niveles y roles para cada individuo. Estas civilizaciones tenían sistemas de gobierno sofisticados y sistemas legales basados en principios como el respeto a la autoridad y el equilibrio entre los derechos y deberes de los individuos. El estudio de estos principios del derecho prehispánico nos permite comprender mejor la riqueza y diversidad de la cultura y la historia de México.

El sistema jurídico y las normas legales en la época prehispánica

En la época prehispánica, en lo que hoy conocemos como México, existía un complejo sistema jurídico que regía la vida de las diferentes culturas indígenas. A diferencia de lo que conocemos como derecho actualmente, el derecho prehispánico estaba fuertemente ligado a la religión, la cosmogonía y la organización social de cada comunidad. En este artículo, exploraremos los principios fundamentales de este sistema jurídico ancestral y su influencia en la cultura de la época.

La oralidad y la tradición como base del derecho prehispánico

En el derecho prehispánico, la transmisión oral de conocimientos y normas era fundamental. No existían códigos escritos o leyes formales, sino que la sabiduría y las prácticas legales se transmitían de generación en generación a través de los ancianos y los líderes comunitarios. Esta tradición oral permitía la adaptabilidad del derecho a las necesidades y particularidades de cada comunidad, promoviendo una justicia más cercana y personalizada.

Ejemplo:

Por ejemplo, en la cultura maya, los ajkunahob, que eran los sabios y jueces de la comunidad, se encargaban de interpretar las normas y resolver los conflictos. Su conocimiento profundo de las tradiciones y costumbres mayas les permitía aplicar la justicia de manera equitativa y considerando el contexto específico de cada caso.

El equilibrio y la armonía como pilares del derecho prehispánico

En el derecho prehispánico, el objetivo principal era mantener el equilibrio y la armonía en la comunidad. Se buscaba evitar los conflictos y promover la convivencia pacífica entre los miembros. Para lograrlo, se establecían normas y principios que regulaban las relaciones sociales, económicas y políticas.

Ejemplo:

Por ejemplo, entre los aztecas existía el principio de la reciprocidad, que implicaba que los miembros de la comunidad debían ayudarse mutuamente y compartir los recursos de manera equitativa. Este principio garantizaba la solidaridad y la cooperación entre los miembros de la comunidad, evitando así los conflictos y promoviendo la estabilidad social.

La reparación del daño y la restauración del orden en el derecho prehispánico

En el derecho prehispánico, se le daba gran importancia a la reparación del daño causado por una acción ilegal. El objetivo no era castigar al infractor, sino restablecer el orden y la armonía en la comunidad. Para ello, se buscaba la restitución de lo dañado y la reconciliación entre las partes involucradas.

Ejemplo:

Por ejemplo, entre los mayas, si alguien cometía un robo, no se le castigaba con prisión o multas monetarias, sino que debía devolver el objeto robado y realizar trabajos comunitarios para compensar el daño causado. De esta manera, se buscaba no solo reparar el daño material, sino también restaurar la confianza y la armonía en la comunidad.

La participación comunitaria en la resolución de conflictos

En el derecho prehispánico, la resolución de conflictos no recaía únicamente en los líderes o jueces, sino que era un proceso comunitario en el que participaban todos los miembros. Se buscaba llegar a un consenso y encontrar soluciones colectivas que beneficiaran a todos.

Ejemplo:

Por ejemplo, entre los zapotecas, existía la figura del tequio, que consistía en trabajos comunitarios realizados de forma voluntaria por los miembros de la comunidad. Si había un conflicto, se convocaba a una asamblea en la que todos podían expresar su opinión y se buscaba llegar a un acuerdo que satisficiera a todas las partes involucradas.

El estudio del derecho prehispánico nos permite comprender la riqueza y la complejidad de las sociedades indígenas de México. Sus principios fundamentales, basados en la oralidad, el equilibrio, la reparación del daño y la participación comunitaria, son aún relevantes en la actualidad y pueden ofrecernos enseñanzas valiosas para construir sistemas legales más justos y equitativos.

La justicia y los castigos en el derecho prehispánico mexicano

Uno de los aspectos más fascinantes del derecho prehispánico en México es su enfoque en la justicia y los castigos. A diferencia de las sociedades occidentales contemporáneas, donde el sistema legal se basa en la retribución y el encarcelamiento, en las culturas prehispánicas se buscaba principalmente la restauración del equilibrio y la armonía en la comunidad.

En el derecho prehispánico, la justicia no se limitaba a la aplicación de castigos, sino que también se centraba en la reparación del daño causado. Los juicios y las sentencias se basaban en la restitución y la compensación, y se buscaba restablecer el orden social y la paz entre las partes involucradas.

Un ejemplo concreto de este enfoque es el concepto de la «restitución material» en el derecho azteca. Si alguien cometía un robo, no solo se le castigaba, sino que también se le obligaba a devolver lo robado y a compensar a la víctima por cualquier daño causado. Esto no solo tenía un impacto directo en la víctima, sino que también servía como una lección para el infractor y como una forma de mantener la cohesión social.

Otro punto clave en el derecho prehispánico era la importancia de la reconciliación y el perdón. A diferencia de las sociedades occidentales actuales, donde la venganza y la retribución son vistas como una forma legítima de justicia, en las culturas prehispánicas se valoraba mucho más la resolución pacífica de los conflictos. Las partes involucradas eran alentadas a buscar la reconciliación y a encontrar un acuerdo mutuamente satisfactorio.

Este enfoque en la restitución, la compensación y la reconciliación tiene beneficios significativos. Por un lado, promueve la responsabilidad personal y el sentido de comunidad. Al obligar a los infractores a enfrentar las consecuencias de sus acciones y a reparar el daño causado, se les hace conscientes de las implicaciones de sus actos y se les brinda la oportunidad de redimirse.

Además, este enfoque también es menos punitivo y más orientado hacia la prevención y la restauración. En lugar de simplemente castigar a los infractores, se busca abordar las causas subyacentes de los conflictos y encontrar soluciones que promuevan la armonía y el bienestar de la comunidad en su conjunto.

Si bien el derecho prehispánico ha evolucionado y ha sido influenciado por el sistema legal occidental, todavía existen ejemplos de este enfoque en la justicia mexicana contemporánea. Por ejemplo, en algunas comunidades indígenas se utilizan métodos de resolución de conflictos basados en la tradición prehispánica, como el diálogo comunitario y la mediación.

El enfoque de la justicia y los castigos en el derecho prehispánico mexicano es notable por su énfasis en la restitución, la compensación y la reconciliación. Este enfoque tiene beneficios tanto para las partes involucradas como para la comunidad en su conjunto, promoviendo la responsabilidad personal, la prevención de conflictos y la restauración del orden social.

El papel de la religión y los rituales en el derecho prehispánico

En el derecho prehispánico de México, la religión y los rituales tenían un papel fundamental. La cosmovisión de las antiguas culturas mesoamericanas estaba intrínsecamente ligada a lo sobrenatural y a la creencia en deidades y seres divinos. Por lo tanto, el sistema legal estaba estrechamente relacionado con los aspectos religiosos y espirituales de la vida cotidiana.

En este contexto, la religión no solo era una cuestión de fe, sino también un elemento clave en la organización social y política de estas culturas. Los gobernantes y sacerdotes eran considerados intermediarios entre los seres humanos y los dioses, y se les atribuía la responsabilidad de mantener el orden y la armonía en la sociedad.

Los rituales desempeñaban un papel central en el derecho prehispánico, ya que se creía que a través de ellos se establecía una comunicación directa con los dioses. Estos rituales podían ser llevados a cabo en diferentes contextos, como festividades religiosas, ceremonias de iniciación, matrimonios o procesos judiciales.

Un ejemplo de la importancia de los rituales en el derecho prehispánico es el calpulli, una institución social y jurídica de las antiguas culturas mesoamericanas. El calpulli era una unidad de organización comunitaria que se encargaba de administrar la tierra y los recursos de una determinada área geográfica. Para tomar decisiones importantes, como la distribución de la tierra, se realizaban rituales en los que participaban los miembros del calpulli y los sacerdotes.

Es importante destacar que, para comprender el derecho prehispánico, es necesario tener en cuenta la interconexión entre la religión, los rituales y otros aspectos de la vida cotidiana. Por ejemplo, las normas legales podían estar basadas en mitos y creencias religiosas, y los castigos por violar estas normas podían tener un carácter ritual.

El derecho prehispánico en México estaba fuertemente influenciado por la religión y los rituales. Estos elementos desempeñaban un papel fundamental en la organización social y política de las antiguas culturas mesoamericanas. Comprender esta interconexión nos permite adentrarnos en la rica y compleja cosmovisión de estas culturas y apreciar la importancia que otorgaban a lo espiritual en su sistema legal.

El legado del derecho prehispánico en la actualidad: tradiciones y costumbres que perduran

El derecho prehispánico en México fue una compleja estructura legal y cultural que se desarrolló antes de la llegada de los españoles. Aunque ha pasado mucho tiempo desde entonces, aún existen tradiciones y costumbres que tienen sus raíces en este antiguo sistema jurídico.

Uno de los principios fundamentales del derecho prehispánico era el respeto a la naturaleza y la tierra. Los antiguos pobladores de México consideraban a la naturaleza como sagrada y creían en la interconexión entre los seres humanos y el medio ambiente. Esta creencia se reflejaba en sus leyes y regulaciones, que buscaban proteger y preservar los recursos naturales.

Un ejemplo concreto de esta conexión entre el derecho prehispánico y la naturaleza es el concepto de «derechos de la naturaleza«. En algunas comunidades indígenas de México, se reconoce legalmente a la naturaleza como un sujeto de derechos, con su propia personalidad jurídica. Esto implica que se deben tomar medidas para proteger y preservar los ecosistemas y los recursos naturales, y se considera un delito causar daño o contaminación al medio ambiente.

Otro principio importante del derecho prehispánico era la justicia restaurativa. A diferencia del sistema legal moderno, que se centra en castigar al infractor, el derecho prehispánico tenía como objetivo principal restaurar el equilibrio y la armonía en la comunidad. En lugar de enfocarse en la retribución, se buscaba la reconciliación y la reparación del daño causado.

Un ejemplo de justicia restaurativa en el contexto del derecho prehispánico es el sistema de los «jueces de paz«. Estos jueces tenían la responsabilidad de mediar y resolver conflictos dentro de la comunidad. Su objetivo era encontrar soluciones que satisfacieran a todas las partes involucradas y restauraran la armonía en la comunidad.

Además de los principios mencionados, el derecho prehispánico también incluía normas y regulaciones relacionadas con la propiedad de la tierra, el matrimonio, la herencia y el comercio. Estas normas eran aplicadas por los gobernantes y líderes comunitarios, quienes tenían la autoridad para hacer cumplir las leyes y resolver disputas.

Es importante destacar que a pesar de la conquista española y la imposición del sistema legal europeo, muchas de estas tradiciones y costumbres perduran en las comunidades indígenas de México. Esto demuestra la resiliencia y la importancia del derecho prehispánico en la cultura y la identidad de estas comunidades.

El legado del derecho prehispánico en México se puede apreciar en las tradiciones y costumbres que aún se practican en las comunidades indígenas. Los principios de respeto a la naturaleza, justicia restaurativa y regulación de la vida comunitaria son ejemplos de cómo el derecho prehispánico ha dejado una huella duradera en la sociedad mexicana.

Reflexiones finales: la importancia de conocer y valorar la historia y cultura prehispánica en México

El estudio del derecho prehispánico en México nos permite comprender y valorar la riqueza cultural y jurídica de las civilizaciones antiguas. No solo nos acerca a los conocimientos y saberes de nuestros antepasados, sino que también nos brinda una perspectiva más amplia sobre la evolución del derecho en nuestro país.

Conocer los principios del derecho prehispánico nos ayuda a entender las bases de nuestra actual legislación y nos permite apreciar la influencia que han tenido las culturas indígenas en la configuración de nuestro sistema legal. Además, nos invita a reflexionar sobre la importancia de rescatar y preservar el legado cultural de nuestros pueblos originarios.

Uno de los beneficios clave de estudiar el derecho prehispánico es que nos permite ampliar nuestra visión sobre la justicia y el orden social. A través de ejemplos concretos, podemos entender cómo estas antiguas civilizaciones resolvían conflictos, promovían el bienestar común y establecían normas para regular la convivencia.

Por ejemplo, los mayas tenían un sistema de justicia basado en la equidad y la proporcionalidad. Si alguien cometía un delito, se le imponía una pena que guardaba relación con el daño causado. Esto refleja una concepción de justicia más restaurativa que punitiva, lo cual tiene implicaciones interesantes en el debate actual sobre la reforma del sistema penal.

Otro caso interesante es el de los aztecas, que tenían un código legal conocido como el Códice Xolotl. Este documento establecía normas para regular la propiedad, los contratos y los delitos. Incluso contemplaba una especie de seguro de vida en caso de muerte por causas naturales. Estos ejemplos demuestran que nuestras culturas ancestrales se preocupaban por proteger los derechos de las personas y buscar soluciones justas a los problemas.

En la actualidad, existen iniciativas que buscan incorporar elementos del derecho prehispánico en la legislación mexicana. Por ejemplo, en algunas comunidades indígenas se ha implementado el uso de sistemas de justicia tradicional, que combinan los principios ancestrales con las normas modernas. Esto permite a las personas resolver sus conflictos de manera más cercana a su cultura y tradición.

El estudio del derecho prehispánico en México nos brinda una oportunidad única para conectar con nuestras raíces y comprender la riqueza de nuestra historia y cultura. Nos invita a reflexionar sobre la importancia de preservar y valorar el legado de nuestros antepasados, así como a buscar formas de incorporar los principios ancestrales en la legislación actual. Conocer y aprender de nuestra historia jurídica nos enriquece como sociedad y nos ayuda a construir un futuro más inclusivo y justo.

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son los principios del derecho prehispánico en México?

Los principios del derecho prehispánico en México se basaban en la reciprocidad, la justicia restaurativa y el respeto a la naturaleza.

¿Cuáles eran las fuentes del derecho prehispánico en México?

Las principales fuentes del derecho prehispánico en México eran los usos y costumbres, los códices y las decisiones de los gobernantes.

¿Cómo se resolvían los conflictos legales en la época prehispánica en México?

En la época prehispánica en México, los conflictos legales se resolvían a través del diálogo, la mediación y la búsqueda de soluciones que beneficiaran a todas las partes.

¿Existía la figura del abogado en el derecho prehispánico en México?

No, en el derecho prehispánico en México no existía la figura del abogado tal como la conocemos actualmente. Los encargados de administrar justicia eran los gobernantes y los consejos de ancianos.

¿Qué importancia tenía la justicia en la sociedad prehispánica en México?

La justicia tenía una gran importancia en la sociedad prehispánica en México, ya que se buscaba mantener el equilibrio social y resolver los conflictos de manera pacífica.

¿Cuál es la relevancia del derecho prehispánico en México en la actualidad?

El derecho prehispánico en México es relevante en la actualidad porque nos permite entender las raíces de nuestra cultura jurídica y rescatar principios y valores que pueden ser útiles para la construcción de un sistema de justicia más equitativo y humano.

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